L'Organisation météorologique mondiale (l'O.M.M) a défini trois classes de systèmes tropicaux en fonction de la vitesse du vent moyen sur 10 minutes :
- la dépression tropicale si le vent est < ou = à force 7 Beaufort = 62 km/h.
- la tempête tropicale si le vent est compris entre force 8 et force 11 Beaufort ou entre 64 et 117 km/h.
- le cyclone si le vent est > à force 12 Beaufort c'est à dire > à 117 km/h.

Typhon dans le Pacifique Ouest, Cyclone dans l'Océan Indien Sud & Nord et Pacifique Sud et Ouragan pour l'Atlantique Nord & le Pacifique Nord-Est)

L'échelle de Saffir-Simpson, qui fut développée en 1969 par l'ingénieur civil Herbert Saffir et le docteur Robert Simpson, directeur du National Hurricane Center à cette époque à la demande de l'OMM pour décrire les effets potentiels d'un ouragan sur les infrastructures humaines, permet donc de classer les ouragans dans l'hémisphère Ouest, incluant les bassins cycloniques de l'océan Atlantique et l'océan Pacifique Nord-Est. Elle est graduée en cinq niveaux d'intensité, correspondant à des intervalles de vitesses de vents normalisés.
Pour classer un ouragan sur cette échelle, on enregistre la vitesse des vents soutenus sur 1 minute à une hauteur de 10 mètres, on calcule la moyenne obtenue que l'on compare aux intervalles.
Elle est parfois reprise pour d'autres bassins mais à l'origine ne servaient que pour les 2 bassins mentionnées ci dessus

   Ci-dessous le tableau classant les types de phénomènes

Type Catégorie Pression en hPa Vent en Km/h Vent en noeuds Marée de tempête
Dépression TD  1000 63 34  
Tempête tropicale TS  997 à 980 64-117 34-63  
Typhon 1 T1 <980 118-153 64-82 1-1,7m
Typhon 2 T2 979 à 965 154-177 83-95 1,8-2,6m
Typhon 3 T3 964-945 187-209 96-113 2,7-3,8m
Typhon 4 T4 944-920 210-249 114-135 3,9-5,6m
Typhon 5 T5 <919 >249 >135 5,7-19m
   
   
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