Qu'est-ce que le vent
Le vent naît sous l'effet des différences de températures et de pression. La pression sur la terre est haute si de l'air lourd et froid descend. A l'inverse, la pression est basse si de l'air chaud et léger monte. L'air chaud (plus léger) monte naturellement dans les couches hautes de l'atmosphère pour y créer une zone de basse pression. Cependant, l'air chaud attire à lui une autre masse d'air qui est la zone de haute pression. C'est de cette différence de pression entre les deux masses d'air qu'origine le vent. Tout simplement parce que l'air contenu dans une masse a naturellement tendance à s'engouffrer dans celle voisine.
L'air qui bouge, c'est le vent!

Le grand responsable de ce phénomène est le soleil. Il chauffe les mers et les continents mais pas au même rythme. Une fois réchauffés, ces derniers chauffent à leur tour les masses d'air qui les surplombent. L'air se met alors en mouvement, car il augmente de volume lorsqu'il est chauffé. Il devient plus léger et s'élève. Un exemple à l'échelle terrestre de ce déplacement de masses d'air est que l'air chaud s'élève de l'équateur et des masses d'air plus froides en provenance des pôles viennent le remplacer (Ce sont les vents alizés).

Classification selon l'échelle de Beaufort
Francis Beaufort (1774-1857) est l'inventeur de cette échelle de classification de la force des vents. Principalement employée par les marins, cette échelle peut être utilisée par quiconque n'ayant pas d'anémomètre pour mesurer précisément la vitesse du vent.
(Voir aussi la classification des Cyclones et Typhons)
 
 
Force  Effet sur terre  Effet sur mer  Appellation
- sur terre
- sur mer
Hauteur
des vagues (m)
Vitesse du vent (nœuds) Vitesse du vent (km/h) Distance entre 2 isobares (5mb)
 0 La fumée des cheminées s'élève verticalement La mer est comme un miroir - vent calme
- mer calme
0 0-1 0-1  
 1 La fumée donne la direction du vent mais pas les Girouettes Rides comme des écailles de poisson - Très légère brise
- Mer ridée
0,1 1-3 1-5  
 2 Les girouettes tournent, sensation de vents sur le visage Vagues courtes qui ne déferlent pas - Légère brise
- Mer ridée
0,2-0,3 4-6 6-11 600km
 3 Les feuilles sont constamment agitées, les drapeaux légers sont déployés Très petites vagues - Petite brise
- Mer belle
0,6-1,0 7-10 12-19  
 4 Le vent soulève la poussière, les petites branches sont agitées Petites vagues, les moutons sont nombreux - Jolie brise
- Mer peu agitée
1,0-1,5 11-16 20-28 500km
 5 Les arbustes en feuilles commencent à se balancer Vagues modérées, nombreux moutons, petites vagues sur les eaux intérieures - Bonne brise
- Mer agitée
2,0-2,5 17-21  29-38 400km
 6 Les grandes branches sont agitées, les fils électriques sifflent, l'utilisation du parapluie est difficile Des lames commencent à se former, les crêtes d'écume blanche sont plus étendues - Vent frais
- Mer forte
3,0-4,0 22-27 39-49 300km
 7 Les arbres en entier sont agités, marcher contre le vent devient difficile L'écume blanche provenant des lames déferlantes commence à être soufflée en traînées - Grand frais
- Mer très forte
4,0-5,5 28-33 50-61 200km
 8 Le vent casse les petites branches, marcher contre le vent est pénible Tourbillons d'embruns qui se détachent des crêtes des lames - Coup de vent
- Mer très forte
5,5-7,5 34-40 62-74  
 9 Le vent fait de légers dommages aux habitations Grosses lames, épaisses traînées d'écume, visibilité réduite par les embruns - Fort coup de vent
- Mer grosse
7,0-10,0 41-47 75-88 100km
 10 Arbres déracinés, dommages importants aux habitations Très grosses lames, la mer est blanche, visibilité réduite - Tempête
- Mer très grosse
9,0-12,5 48-55  89-102  
 11 Dommages très étendus Lames exceptionnellement haute, visibilité très réduite - Violente tempête
- Mer très grosse
11,5-16,0 56-63  102-117  
 12 Dévastation L'air est plein d'écume et d'embruns, la visibilité est nulle - Ouragan
- Mer énorme
+14  +64  +118  
 
Vigilance météoCarte Vigilance
 
Couverture nuageuseCouverture nuageuse
 
Radar pluie et foudre
 
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Indice Pollution IdF
 
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